Saint Gobain 350 ans- Reconstitution de la manufacture en 1785

http://www.saint-gobain350ans.com/#!/fr/manufacture/

Ce site renvoie à une initiative originale : une exposition en ligne retraçant l’histoire de l’entreprise Saint Gobain. Manufacture royale de glaces créée sous Louis XIV à l’instigation de Colbert en 1665, installée en 1692 dans le village de Saint Gobain en Picardie, la manufacture, qui connaît de nombreuses mutations, survit aux différents régimes en poursuivant ses mues successives tant  dans l’organisation que dans sa capacité à innover –  par exemple après la guerre en se mettant en pointe de la filière  de la fibre de verre. Successivement entreprise d’État et entreprise à capitaux privés, elle fut nationalisée en 1782, reprivatisée en 1786 devenant aujourd’hui un gros groupe industriel international (par une succession d’acquisitions) . Pour célébrer ces 350 ans, le groupe se penche sur son parcours et lance cette exposition retraçant l’histoire de la fabrique.

Parmi les différents rubriques  qui restituent la richesse de son activité ( chronologie en 22 datesgalerie des innovations depuis 1665, rubrique sur les  hommes qui ont incarné l’entreprise galerie de portraits et lectures thématiques possibles), on soulignera  l’initiative originale de la reconstitution en 3D de la Manufacture de Saint-Gobain en 1785. Ce travail  très intéressant -réalisé par une agence nantaise de conception et réalisation d’applications multimédia culturelles et patrimoniales- pour les historiens en général et les  historiens des techniques en particulier, détaille le fonctionnement de la fabrique dirigée alors par Pierre Delaunay-Deslandes, alors qu’elle compte 1200 ouvriers (leurs familles vivants sur le site).

La solution originale consiste à inclure dans la restitution 3D des ateliers, des reconstitutions filmées montrant les ouvriers aux travail, tandis un commentaire off explique le déroulé des tâches et l’usage des outils. Fort pertinemment, l’atelier choisi par le lecteur est indiqué automatiquement au sein du plan de la fabrique (en bas à droite) ce qui permet de le situer dans l’ensemble  du site de production. Les tâches qui sont  détaillées sont celles du déchargement des billettes, l’épluchage de l’argile, l’atelier de poterie (et notamment  la fabrication des creuset), la salinerie (où s’opère le nettoyage de la soude et la fabrication des cristaux nécessaires à la pureté du verre), l’alimentation des fours, le défournement de la cuvette de la pate de verre en fusion, l’écrémage de la pate de verre, le coulage  et sa transformation en glace, enfin les opérations de finitions: le doucissage, le polissage, et le conditionnement des glaces dans les paniers -un dernier focus étant réalisé sur le logement des ouvriers . Notons aussi la présence des “sons” de la fabrique, assez rare dans ce genre de projet numérique.

La commissaire de cette  exposition virtuelle,  Anne Alonzo, chartiste et archiviste de Saint Gobain, a réuni pour cette exposition des sources multiples (documents d’archives, photographies, films, objets, etc.) majoritairement des archives de Saint-Gobain, mais aussi des archives publiques, de la BnF et de collections particulières. Le site permet une approche accessible et grand public, mais ne donne pas de détails renvoyant aux  sources ou aux méthodes utilisées pour cette belle réalisation, et ne permet de recontextualiser les pratiques mises en scène . À noter cependant un espace interactif où  les anciens  de Saint Gobain (ou autre) peuvent télécharger des documents  qu’ils posséderaient sur l’entreprise, démarche d’autant plus pertinente que chaque salarié, à quelque niveau qu’il se soit trouvé, est porteur d’une parcelle de sa mémoire.

 

 


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